PL EN SV
Gör en Förfrågan
Förfrågan

Valhaj i Silver Bank

av Erika Broberg

Knölvalar i Silver Bank - Mars 2017
av Erika Broberg

Scuba Travels ambassadör Tomas Jansson var nyligen iväg med ett gäng till Silver Bank i Dominikanska Republiken, ett av bara tre ställen i världen du får snorkla med knölvalar. Vår egen Erika var också med, och hon har skrivit ihop en reseberättelse som du kan läsa nedan.

"När jag och ungefär halva gruppen landar i Puerto Plata i Dominikanska Republiken och beger oss till resorten där vi ska spendera en natt är vi alla trötta men glada att vara på plats. Väl framme checkar vi in, tar en snabb vända till en av bufférestaurangerna innan vi alla lägger oss tidigt, spända med förväntan inför morgondagen. Det visar sig senare att det här med att lägga sig tidigt blir genomgående för veckan som kommer.

Klockan fyra när det är dags att gå på båten kommer ett skyfall, men som tur är är detta det enda regn vi ska få under veckan på båten. Nästa gång det regnar är på resan tillbaka till hamnen i Puerto Plata, så vi har verkligen tur med vädret. Vindjackorna vi alla tagit med oss kommer aldrig till användning, men vi får höra att gänget som var ute veckan innan oss hade en väldigt blåsig vecka, så vi förstår varför vi blev rekommenderade att ta med dem.

Det blir istället för dåligt väder solen vi får se upp för. Trots att alla är noga med att smörja in sig ser vi röda händer och nackar lite här och var. Själv bränner jag ovansidan av händerna och får låna ett par handskar av en av resenärerna att ha i vattnet. Tack, Susanne!

Väl på båten, Turks & Caicos Aggressor II, blir vi visade till våra hytter, och får sedan en säkerhetsgenomgång av kaptenen. Vi äter middag och får för första gången njuta av kockens fantastiska mat. När vi alla gått och lagt oss i hytterna påbörjar kaptenen på båten den ca 10 timmar långa resan över till Silver Bank. Vi kommer fram till Silver Bank på söndagsmorgonen, och sedan tar det ca en och en halv timme innan vi kommer fram till vraket Polyxeni och vår ankringsplats.

Vi som är uppe tidigt får se våra första valar uppe från soldäck, och vi börjar förstå hur många valar det faktiskt finns här ute vid den här tiden på året. Vi ser valar som blåser ut (det hjärtformade utblås som är knölvalarnas signum) runtomkring oss, och vi ser hoppande valar då och då. Pirret i magen blir lite starkare. Valarna finns här! Något man inte riktigt vågat tro på förrän nu. Båten vi befinner oss på är en av väldigt få båtar som har tillstånd att åka hit, och Silver Banks är en av bara 3 platser i världen där man får snorkla med knölvalar. Tillståndet gäller för 10 veckor, så det är inte många per år som får möjligheten att uppleva valarna på det här sättet.

Efter lunchen på söndagen är det så dags att hoppa i de två ribbåtarna för att leta efter valar för första gången. Gruppen delas upp, och varje grupp får med sig en guide och en kapten från den sex man starka besättningen (egentligen fem kvinnor, och en man). Vi har redan förstått att personalen på båten är väldigt kunnig, men när vi sitter i ribbåtarna och hör kapten och guide berätta om sina jobb, och ser dem “in action” så sjunker det verkligen in hur mycket de kan, och hur passionerade och professionella de verkligen är. De är nästan overkligt duktiga på att hitta valarna, och visar enorm fingertoppskänsla när de väljer vilka valar vi får simma med, och hur nära vi får gå. De gånger vi kommer riktigt, riktigt nära är när valarna simmar fram till oss. Vi är många val- och djurälskare på båten, och vi blir imponerade av att personalen i första hand månar om valarna, och i andra hand om att gästerna ska få en bra upplevelse, och inte tvärtom.

Vår grupp får ganska snabbt syn på en honval med kalv, som har en så kallad eskort (hane som fjäskar för honan). Efter en liten stund tycker vår kapten att valarna är lugna och avslappnade nog för att vi ska testa att skicka ut vår guide i vattnet. Hur valarna reagerar på guiden blir ett mått på om resten av gruppen kan simma ut till dem. Stannar de kvar och struntar blankt i att det kommer en liten människa på besök så är det grönt ljus för resten av gruppen att tyst glida i vattnet, simmar de iväg så vill de uppenbarligen inte ha sällskap, och vi får leta vidare.

Just den här gången verkar det lovande, men helt plötsligt simmar de tre valarna iväg i ganska hög fart. Vi upptäcker snart att en fjärde val gjort dem sällskap. Vår kapten berättar att det med största sannolikhet är ännu en hane som kommit för att utmana den hane som redan gör honan och kalven sällskap. Hon berättar också att det vid sådana tillfällen ofta blir lite “bråkigt” (“rowdy” på engelska), och med det menar hon att valarna gärna hoppar och/eller slår med fenorna i vattnet. Valarna verkar ta kaptenen på orden, för nästan direkt börjar vi se både stjärtfenor och långa vita bröstfenor över ytan. Vi följer med valarna en bit, innan vår kapten bestämmer att det är dags att säga hejdå till dessa valar och leta efter andra som kanske låter oss simma med dem. Dock hittar vi inga fler valar denna första dag, men vi kommer tillbaka till båten nöjda och glada och med insikt om hur nära valarna ibland låter oss komma.

Vi är alla trötta efter vår första dag i ribbåten och lägger oss tidigt, spända inför morgondagen. Vi är under veckan ute i ribbåtarna från 08:30 till ca 12:00, sedan tillbaka igen efter lunch mellan 14:00-17:30. Det är varmt och skumpigt och inte alltid jättebekvämt, men våra möten med knölvalarna väger upp för detta. De långa dagarna i solen innebär två saker: att vi blir väldigt hungriga, och att vi somnar som barn på kvällarna. På båten finns filmer och böcker att låna, men de flesta av oss nyttjar dem inte alls. Vi passar alla dock på att äta när vi kan. Den duktiga kocken lagar fantastisk mat, och varje dag får vi kall frukost 06:30, och de flesta dagar varm frukost efter beställning. Lunchen är alltid en buffé, och sedan får vi trerättersmiddag. Hon ser även till att varje dag skicka med oss en fruktlåda och energy bars att ha som mellanmål på ribbåtarna om vi blir hungriga.

Under två kvällar håller kaptenen föredrag för oss efter middagen. Hon berättar för oss om valarnas anatomi en kväll, och deras olika beteenden den andra. Vi får veta att knölvalarna som under dessa månader tar sig till Silverbanks kommer från norra Atlanten. De kommer inte för maten; det finns ingenting här för dem att äta, utan forskarna tror att de kommer för att föda och uppfostra kalvarna, uppvakta varandra samt para sig. De resenärer som tar sig hit har möjligheten att uppleva en mängd olika valbeteenden.

Vår grupp har sådan tur att vi lyckas checka av det mesta: hoppande valar, sovande valar, dansande valar, sjungande valar och nyfikna kalvar med sovande mödrar. Vi får fantastiska möten på riktigt nära håll i vattnet, vi simmar med valar alla dagar utom just den första. Mötena blir mer och mer intensiva, och valarna kommer närmare och närmare. Inte undra på att jag vid några tillfällen ser tårar av lycka hos några av resenärerna.

Vår sista dag simmar vi med en sovande mor och hennes lilla kalv som inte är det minsta trött. Hon vill hellre leka med och spana in de där lustiga snorklarna uppe vid ytan. Varje gång hennes mamma släpper upp henne till ytan för att andas passar hon på att simma fram till oss och titta, snurra runt och är så där härligt nyfiken och olydig som bara barn kan vara. Av alla de valar vi möter under veckan blir hon, vår sista lilla val, min absoluta favorit. När vi nästa morgon lossar förtöjningarna och påbörjar vår resa tillbaka till Puerto Plata är det henne jag tänker mest på, och jag hoppas innerligt att hon klarar den långa resan med sin mor tillbaka till norra Atlanten. En av mina medresenärer säger till mig att hon nästan vill gråta, att det känns som om vi åker ifrån våra vänner. Precis som jag hoppas hon att i framtiden kunna åka tillbaka hit till Silver Bank och dela den här magiska upplevelsen med nära och kära."

Om du själv vill åka till Silver Bank kommer här en liten lista på vad som kan vara bra att ta med dig:

  • SOLKRÄM (ta med i småbåtarna, smörj, smörj, smörj)
  • Solhatt
  • Buff (bra att ha när man ligger i vattnet för att skydda nacke och huvud)
  • Mjuka handskar med avklippta fingrar (skyddar händerna i vattnet, men ändå lätt att komma åt kameraknappar)
  • Rashguard (skönt att kunna dra av sig överdelen av våtdräkten om man blir varm i båten och inte behöva oroa sig för att bli bränd på överkroppen)
  • Den där vindjackan vi inte behövde just den här gången

På båten finns ett kamerabord där du kan förbereda din kamera för ribbåtturerna, och ett “videolabb” där du laddar dina kamerabatterier. Se till att förutom kamera och laddare ta med:

  • 2 pin-adapter 
  • Om du har flera batterier som ska laddas samtidigt, så ta med ett grenuttag (liten förlängningssladd med flera uttag)
  • Laptop eller extern hårddisk, alternativt extra minneskort (du filmar/tar fler bilder än du kan tro)

Blir du sugen på att åka till Silver Bank och snorkla med knölvalar? Vi har platser kvar på resan i februari 2019 med vår Scuba Travel-ambassadör Ingvar Eliasson.

Foto av: Scuba Travel Ambassadör Tomas Jansson

T +46 (0) 301 22100   E info@scubatravel.se   Skype scubatravel

Fabriksgatan 13, 412 50 Gothenburg, Sweden

Nyhetsbrev

Missa inte våra erbjudanden och nyheter.



Newsletter

Get the latest news and offers from Scuba Travel